El Masters, una herencia como ninguna otra: las particularidades del 'major' más tradicional del golf mundial

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Fecha de Publicación:     6 de Abril de 2021

El mundo del golf se paraliza todos los años en la primera semana de abril por el Masters de Augusta, el torneo más tradicional. Los mejores 84 golfistas del planeta se dan cita en el Augusta National Golf Club de Georgia (Estados Unidos) para la disputa del primer ‘major’ de la temporada.

Una generosa bolsa de premios de 11,5 millones de dólares y la gloria vitalicia seducen a los golfistas del mundo con ganar el Masters. Los más grandes, como Jack Nicklaus, Arnold Palmer o Gary Player, así como estrellas más contemporáneas como Tiger Woods, Jordan Spieth o Dustin Johnson, no gozarían de la fama que hoy tienen si no hubieran ganado en Augusta en algún momento de sus vidas.

Por estos días, figuras como Bryson DeChambeau, Justin Thomas o Rory McIlroy acaparan la atención. Ponerse la chaqueta verde les garantizaría un lugar eterno en la historia, además de un buen par de millones de dólares en sus cuentas bancarias.

Pero el Masters de Augusta es algo más que tradiciones y dinero. Es como una logia muy exclusiva en la que sólo entran los elegidos. Hasta hace muy poco tiempo las mujeres no tenían acceso al Augusta National, y hasta un multimillonario informático como Bill Gates sucumbió a los encantos de uno de los clubes más selectos del planeta.

Las cifras de dinero que se mueven entorno del Masters de Augusta lo asombrarán, así como un buen número de curiosidades que enumeramos a continuación:

• Bobby Jones y Clifford Roberts construyeron en 1933 el Augusta National, campo donde se disputa anualmente el Masters.

• El primer campeón del Masters fue Horton Smith, en 1934. 

• Fuzzy Zoeller, en 1979, ganó el Masters en su primera participación.

• Jack Nicklaus es quien ha ganado más veces el Masters de Augusta, en seis oportunidades (1962, 1965, 1966, 1972, 1975 y 1986).

• Tiger Woods tiene el récord de ser el más joven en ser campeón del Masters de Augusta, a los 21 años, 3 meses y 14 días, en 1997.

• Jack Nicklaus es el jugador de más edad en ganar el Masters de Augusta, a los 46 años, 2 meses y 23 días, en 1986.

• El Masters de Augusta no se disputó de 1943 a 1945 por la Segunda Guerra Mundial. Mientras, allí se engordaron vacas y criaron pavos.

• El emblema del Masters de Augusta es la chaqueta verde que se lleva el ganador, la conserva por un año y luego debe regresarla al club.

• Los campeones del Masters pueden lucir la chaqueta verde cada vez que vuelvan al Augusta National.

• La tradición es que el anterior campeón le pone la chaqueta verde al nuevo ganador del Masters.

• En 1966, cuando Jack Nicklaus ganó su segundo Masters consecutivo, él mismo se puso de nuevo la chaqueta verde.

• En 1962, Gary Player se negó a devolver la chaqueta verde que había ganado en el Masters 1961. Volvió a ganarlo luego, en 1974 y 1978.

• La tradición de la chaqueta verde del Masters de Augusta nació en 1949, el primer en ponérsela fue Sam Snead.

• Los campeones del Masters de Augusta se ganan el derecho vitalicio a jugarlo.

• Bernhard Langer ganó el Masters 1985 y su “derecho” vitalicio a jugarlo, pero en 1989 socios del club se quejaron de su demora para jugar.

• Gene Sarazen declinó una invitación al Masters pensando que era una oferta de negocios, y Willie Klein y Olin Dutra estaban “muy ocupados”.

• El campeón del Masters ofrece una cena a los demás competidores el año siguiente a su título.

• Cada hoyo del Augusta National tiene el nombre de una planta predominante. La ruta de ingreso a la ‘club house’ se llama “Magnolia Line”.

• El Masters es el único de los ‘majors’ que cada año se disputa en el mismo campo, el Augusta National. Los otros tres rotan la sede.

• Cada año, el Augusta National cierra sus puertas de octubre a mayo para poner a punto el campo para la disputa del Masters. Sólo en 2020 dejó de hacerlo para acoger la cita de todos los años en el inusual mes de noviembre. 

• Se estima que sólo unas 300 personas son socias del Augusta National, de quienes sus identidades son desconocidas en su mayoría.

• Augusta National admitió en el 2012 a dos mujeres como socias: la exsecretaria de estado de Estados Unidos Condoleeza Rice y a la empresaria Darla Moore.

• Desde 1978 no ingresaba un nuevo socio al Augusta National, a excepción de Bill Gates, quien pagó una cifra multimillonaria.

• Dwight Eisenhower ha sido el único expresidente de los Estados Unidos socio del Augusta National.

• En vez del acostumbrado Pro-Am previo a los torneos de golf, el miércoles anterior al Masters de Augusta se celebra un concurso de pares 3. En 2021, por segundo año consecutivo, no se jugará por prevención ante la pandemia de Covid-19. 

• Ganar el Masters no hace a sus campeones socios del Augusta National. Arnold Palmer quiso jugar con su padre, pero no pudo.

• Jack Nicklaus es el único excampeón del Masters que es socio del Augusta National, admitidos recientemente.

• La revista Forbes asegura que el Augusta National recibe durante la semana del Masters unos 10 millones de dólares diarios.

• El Augusta National informó que tiene todos sus abonos libres vendidos hasta el 2023.

• La edad promedio en la que los campeones se han coronado en el Masters de Augusta es a los 32 años.

• En la historia del Masters solo tres zurdos han ganado: Mike Weir (2003), Phil Mickelson (2004, 2006 y 2010) y Bubba Watson (2012 y 2014).

• El chino Guan Tianlang, de 14 años, ha sido el más joven en disputar un Masters de Augusta, en 2013.

• Para el Masters 2014 tuvo que ser removido el famoso “árbol de Eisenhower”. Una tormenta a principios de este año lo destrozó.

• El alemán Bernhard Langer, campeón del Masters en 1985 y 1993, será el más veterano en este 2021, con 63 años (nacido el agosto 27 de 1957).

• En 2021 habrá un número reducido de "patrons" en el campo del Augusta National, esto por el riesgo aún vigente del coronavirus. 







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