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En una fecha poco habitual, que tiene con algo de ‘descontrol’ al mundo del golf, este jueves se pone en marcha la edición 101 del PGA Championship, el ahora segundo ‘Major’ de la temporada del golf internacional y que estará en el complicadísimo campo del Bethplage Black en Nueva York, sin la presencia de jugadores colombianos.

Con una gran cantidad de ingredientes que llaman la atención, esta competencia regentada por la PGA of America contará como es habitual en un ‘Grande’ con la presencia de la ‘crema y nata’ de la actualidad, liderados por el astro Tiger Woods, ganador del primer certamen del ‘Grand Slam’ en este 2019.

La baja por lesión de Justin Thomas se constituyó en la única novedad en el ‘field’, el cual como se dijo está como para alquilar balcón, empezando por Woods, que hará su primera salida desde que se pusiera su quinta Chaqueta Verde en Augusta hace poco más de un mes.

Un dato para tener en cuenta: cada vez que ‘El Tigre’ ganó un ‘Major’, fue primero en el siguiente en cinco ocasiones y segundo en otras tres. En concreto en el caso de este PGA Championship, Woods quiere ir por otra victoria, en este torneo que lo ha tratado muy bien.

Cuatro victorias acredita el norteamericano en este ‘Major’ que honra a los jugadores profesionales en suelo estadounidense. Woods lo ganó en 1999, 2000, 2006 y 2007.

Otro de los jugadores que se tienen en cuenta en la semana es el también estadounidense Jordan Spieth, el cual si lograra la victoria completaría su ‘Grand Slam’.

Este PGA Championship es el único ‘Major’ que le falta por ganar, entrando a uno de los clubes más exclusivos del golf ya que sólo cinco jugadores atesoran al menos un trofeo de cada uno de los ‘Grandes’: Jack Nicklaus, Ben Hogan, Gary Player, Gene Sarazen y Woods.

No parece que Spieth llegue en su mejor momento en esta semana, pero la posibilidad está ahí mientras no se demuestre lo contrario.

Y por supuesto está el campeón defensor, Brooks Koepka. El estadounidense logró su tercer ‘Major’ en agosto de 2018 en el Bellerive Country Club, con un total de -16 y manteniendo a raya a Woods, que acabó segundo con -14 tras una ronda de domingo de 64.

En lo que respecta a la presencia latinoamericana, un golpe de suerte favoreció al chileno Joaquín Niemann, que luego de dos retiros (Patrick Rodgers y Sung Kang, que ganó la semana anterior) entró al ‘field’ sobre la hora y siendo el segundo alternante en la lista.

El chileno, que luego de llegar con bríos al PGA Tour ha disminuido su ritmo en las últimas semanas, estará al lado del mexicano Abraham Ancer, el argentino Emiliano Grillo y el venezolano Jhonattan Vegas como los jugadores de esta parte del planeta.

El Bethpage State Park está compuesto por cinco campos en el área de Long Island, en concreto al lado de la población de Farmingdale. Cada campo es identificado con un color y como parte de un parque público logra recibir más de 20.000 rondas de golf al año. En 2024 será la sede de la Copa Ryder.

Este PGA Championship entregará una bolsa de premios bastante atractiva, de once millones de dólares y con dos pactados para el campeón.

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