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Esta semana los mejores jugadores del PGA Tour Latinoamérica medirán fuerzas en el Bupa Match Play, el primer evento sancionado por la gira regional bajo el formato de ‘match play’. El nuevo evento cierra la primera mitad de la temporada 2018 y contará con la participación de 64 jugadores, entre ellos cuatro colombianos. Se jugará en el Iberostar Playa Paraíso Golf Club en la Riviera Maya (México), del 7 al 10 de junio.

El Bupa Match Play es un evento oficial que reparte una bolsa de premios de 125 mil dólares y su ‘field’ lo integran los mejores 60 jugadores de la Orden de Mérito de la gira tras el Quito Open, a los que se suman cuatro locales que aseguraron exenciones del patrocinador por medio de una clasificación.

El estadounidense Tyson Alexander, campeón del Costa Rica Classic y actual número uno del PGA Tour Latinoamérica, el novato argentino Andrés Gallegos, quien ganó su primer título en apenas su séptimo torneo como profesional en el Puerto Plata DR Open, el chileno Cristóbal Del Solar, campeón del 87º Abierto OSDE del Centro, el colombiano Marcelo Rozo, bicampeón en el circuito en 2013 y 2014, y el mexicano Juan Pablo Hernández, segundo en el 59º Abierto Mexicano el pasado marzo, son parte de la nómina que reúne a jugadores de al menos doce países. Los otros tres golfistas “nuestros” que entrarán en acción desde este jueves serán Nicolás Echavarría, Santiago Gómez y Juan Pablo Luna.

“Hace bastante brisa y creo que ese es un factor realmente importante allá. Desde el ‘tee’ exige bastante en algunos hoyos, lo cual me gusta y para jugar ‘match play’ pues lo hace más interesante… Los ‘greenes’ son muy movidos, de paspalum”, analizó Rozo, quien marcha como el mejor colombiano en la Orden de Mérito en la casilla 13. “Me gusta jugar ‘match play’, pero creo que es un evento nuevo para todos. Creo que hay que tomarlo con una estrategia diferente, hay que jugar agresivo porque hemos visto lo alto que está el nivel en este Tour. Hay que hacer bastantes ‘birdies’ y en ese campo si uno la mete al ‘fairway’ puede hacer poquitas porque los ‘greens’ reciben”, concluyó.

En la edición inaugural del Bupa Match Play, los jugadores serán distribuidos en una llave, en la cual estarán sembrados del 1 al 64, enfrentando al No. 1 con el No. 64, al No. 2 con el No. 63 y así sucesivamente en un evento de eliminación directa. Cada enfrentamiento será programado a 18 hoyos y en caso de empates se jugarán hoyos extra hasta definir un ganador. El eventual campeón necesitará seis victorias para quedarse con el título.

El jueves 7 de junio se jugarán 32 partidos de la primera ronda, mientras que el viernes 8 de junio se jugarán 16 partidos de la segunda ronda. El sábado 9 de junio se disputarán dos rondas, los octavos de final en la mañana y los cuartos de final en la tarde. En la jornada de cierre, el domingo 10 de junio, las semifinales serán seguidas por la gran final.

"La adición del Bupa Match Play es uno de los grandes atractivos de nuestro calendario 2018. Cada vez que podemos sumar alguna novedad a la competencia, nuestro Tour mejora y aumenta la calidad de los eventos que jugamos semana a semana", afirmó Jack Warfield, presidente del PGA Tour Latinoamérica. "La Riviera Maya es uno de los lugares más bellos de México y el Iberostar Playa Paraíso Golf Club brindará a los jugadores un tremendo desafío".

Diseñado por P.B. Dye e inaugurado en junio de 2005, el campo de Iberostar Playa Paraíso Golf Club es un par 72 de 6,704 yardas con grama paspalum de punta a punta. Este trazado fue una de las sedes del World Amateur Team Championship en 2016, evento en que el australiano Curtis Luck fijó el récord de campo en 63 golpes. En el pasado también recibió la clasificación abierta para el OHL Classic at Mayakoba del PGA Tour y varias ediciones del Iberostar Riviera Maya Open, un evento sancionado por el Canadian Tour antes de convertirse en el PGA Tour Canada. Además, a mediados de mayo se disputó allí la Parada Internacional del Campeonato Nacional Mid-Amateur, organizado anualmente por la Federación Colombiana de Golf.

Tras el Bupa Match Play, el PGA Tour Latinoamérica entrará en su típica pausa de mitad de temporada. La segunda parte del calendario 2018 se desarrollará entre los meses de agosto y diciembre con una serie de eventos que serán anunciados oportunamente. En ese tramo del año se definirá una nueva generación de jugadores que ganará el ascenso al Web.com Tour en 2019.

Programación:

Miércoles 6 de junio – Torneo Pro-Am
Jueves 7 de junio – Primera Ronda: 32 partidos
Viernes 8 de junio – Segunda Ronda: 16 partidos
Sábado 9 de junio (por la mañana) – Octavos de Final: 8 partidos
Sábado 9 de junio (por la tarde) – Cuartos de Final: 4 partidos
Domingo 10 de junio (por la mañana) – Semifinales: 2 partidos
Domingo 10 de junio (por la tarde) – Final: 1 partido por el título

Bolsa de Premios: USD $125,000

Este es un torneo oficial del PGA TOUR Latinoamérica y el dinero que ganen los jugadores contará para la Orden de Mérito del 2018. La siguiente será la distribución de la bolsa:

Jugadores eliminados en la Primera Ronda – USD $500 cada uno
Jugadores eliminados en la Segunda Ronda – USD $1,000 cada uno
Jugadores eliminados en los Octavos de Final – USD $1,500 cada uno
Jugadores eliminados en los Cuartos de Final – USD $4,000 cada uno
Jugadores eliminados en las Semifinales – $10,000 cada uno
Segundo lugar – USD $15,000
Ganador – USD $30,000

Vea CUADRO DE MATCH PLAY

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