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Las presiones del famoso hoyo 17 del TPC Sawgrass comienzan mucho antes de que los jugadores emprendan su camino al ‘tee’ de salida. Los nervios se desatan una vez que dan la vuelta cerca de la ‘casa club’. (Participe: )

Al llegar al ‘fairway’ del hoyo 16, el ruido generado por los fanáticos captura su atención y las mariposas comienzan a revolotear en sus estómagos poco después.

El ‘green isla’ es uno de los hoyos más icónicos en el mundo del golf. Son muchas las ocasiones en que el The Players Championship se ha ganado y se ha perdido ahí, en donde un inocente par-3 puede pasar de sueño a pesadilla en cuestión de segundos.

“La verdad que no hay sensación como llegar al ‘green’ del 16 y voltear la mirada a la derecha para ver la gran cantidad de público congregado en el 17”, dice el venezolano Jhonattan Vegas. “Tiene su parte divertida, uno puede comenzar a sentir todos esos nervios y toda la energía positiva que se está generando ahí mismo”.

Vegas, que junto al argentino Emiliano Grillo y el mexicano Abraham Ancer completa el trío latinoamericano en el ‘field’ de esta semana, comprende los peligros del número 17. En su carrera, el venezolano tiene un ‘score’ acumulado de +4 en 20 rondas jugadas en ese hoyo, con tres ‘birdies’ y seis ‘bogeys’ o un ‘score’ peor para un promedio de 3.20 golpes.

Su único Top-40 en el The Players Championship fue en 2012, cuando empató el séptimo puesto. Aquel año hizo par-‘bogey’-‘birdie’-par en el 17. Son trece los diferentes latinoamericanos que se han enfrentado al ‘green isla’, con un ‘score’ acumulado de +16 y un promedio de golpes de 3.06.

En un total de 199 rondas, los latinoamericanos han hecho 39 ‘birdies’ y 37 ‘bogeys’ o algún ‘score’ peor. El colombiano Camilo Villegas, en 28 rondas jugadas en el TPC Sawgrass y en igual número de pasos por el temible hoyo 17, contó seis ‘birdies’ y cinco ‘bogeys’ o peor, con un promedio de 3.11 golpes

Si se preguntan quién es el mejor latinoamericano en la historia del hoyo 17, la respuesta es el mexicano Esteban Toledo, con un score de -5 en 20 rondas jugadas.

Toledo hizo seis ‘birdies’ y solo un ‘bogey’ o más y eso le alcanza para un magnífico promedio de ‘score’ de 2.75 golpes. Los argentinos Emiliano Grillo (3-bajo par en diez rondas, sin ‘bogeys’), Andrés Romero (-2 en 22 rondas) y Eduardo Romero (-1 en 4 rondas), son los únicos otros latinoamericanos con un registro bajo par en su carrera en ese hoyo.

“Tenía la distancia perfecta, con un poquito de viento a favor y pegué un ‘gap wedge’ perfecto”, dijo Grillo al describir el ‘birdie’ que hizo en ese hoyo en 2017. “Todo lo que tuve que hacer fue apuntar un poquito a la derecha y luego embocar el ‘putt’”.

En cuanto al ‘score’ más alto, el cuestionable honor le pertenece al argentino Ángel Cabrera, que tiene un total de +6 en 36 rondas, con siete ‘birdies’ y seis ‘bogeys’ o un ‘score’ peor. Básicamente, el buen récord del ‘Pato’ en ese hoyo se vio arruinado por el 9 que anotó en la primera ronda de 2012. Su compatriota José Cóceres (+5 en 13 rondas) y el paraguayo Carlos Franco (+5 en 26 rondas) comparten la segunda marca más negativa.


Jugador

País

Score

Rondas

Birdies

Bogeys - Peor

Promedio

Ángel Cabrera

Argentina

6

36

7

6

3.17

Antonio Cerda

Argentina

1

6

0

1

3.17

José Cóceres

Argentina

5

13

2

5

3.38

Carlos Franco

Paraguay

5

26

3

6

3.19

Fabián Gómez

Argentina

0

6

1

1

3.00

Emiliano Grillo

Argentina

-3

10

3

0

2.70

Carlos Ortiz

México

0

2

0

0

3.00

Víctor Regalado

México

3

6

0

2

3.50

Andrés Romero

Argentina

-2

22

7

4

2.91

Eduardo Romero

Argentina

-1

4

1

0

2.75

Esteban Toledo

México

-5

20

6

1

2.75

Jhonattan Vegas

Venezuela

4

20

3

6

3.20

Camilo Villegas

COLOMBIA

3

28

6

5

3.11

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