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Una de las definiciones más emocionantes que ha propiciado el U.S. Open en más de un siglo de realizaciones. Ocurrió en Torrey Pines (California) a mediados de junio. Los estadounidenses Tiger Woods y Rocco Mediate terminaron empatados tras los 72 hoyos reglamentarios, una situación que los obligó a jugar 19 hoyos adicionales para un gran total de 91.

Al término de los 72 hoyos regulares, Woods y Mediate culminaron empatados con 283 golpes, en -1 para el campeonato. Fue la sexta ocasión que hubo que jugar el día lunes otros 18 hoyos de ‘playoff’ (1925, 1939, 1946, 1990, 1994 y 2008), como estuvo establecido el método de desempate, hasta 2017.

A la “muerte súbita” se fueron en las últimas tres ocasiones anteriormente mencionadas. Tiger vs. Rocco, el choque más emocionante en la historia del U.S. Open contemporáneo, se fue hasta el hoyo 91, en el mítico hoyo 7 del South Course de Torrey Pines, que hasta nuestros días sigue siendo el campo con el yardaje más largo en un ‘major’.

Tiger Woods derrotó al jugador número 158 del mundo, el veterano Rocco Mediate (45 años), en la muerte súbita y tras acabar ambos con 71 golpes (par) los 18 hoyos del desempate por el título del Abierto de los Estados Unidos de golf, el segundo torneo de Grand Slam de la temporada que hoy concluyó en Torrey Pines (California).

Mediate, de 45 años y número 158 del mundo, peleó hasta el final dignamente y sólo sucumbió ante un último ‘birdie’ de Woods en el hoyo 91. Triunfó el mejor golfista del mundo en ese momento, de escasos 32 años de edad, quien sumó en dicha ocasión 14 títulos ‘majors’ y el tercer Abierto de Estados Unidos en su palmarés (antes lo había ganado en 2002 y 2000).

Hasta este desempate, Mediate había sido famoso por “poner de moda” en 1991 el ‘putt’ largo tipo escoba al ganar el Doral Open de ese año, nunca había disputado de frente un ‘major’ y luchaba por convertirse en el golfista más veterano (45 años y siete meses) en ganar el U.S. Open.

Un dato no menor para Colombia: en esta edición del U.S. Open, Camilo Villegas alcanzó su mejor resultado en el abierto de golf más importante de Estados Unidos. El antioqueño terminó noveno en +4 para el campeonato y 288 golpes en cuatro rondas de 73, 71, 71 y 73.

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